Village planétaire, retour sur la semaine du 26 avril au 2 mai 2018

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“Au bon endroit et au bon moment” (reddit)
Pas de calin sans moi“, autres bonus ici et .
Cette semaine, nous publions l’introduction de la première partie de notre ouvrage.
Elle s’intitule, “L’illusion de la représentativité“.

Politique

 

– En bref : L’histoire s’écrit sous nos yeux en Corée ; les dirigeants Nord et Sud-Coréens se serrent la main des deux côtés de la frontière (à voir !) (Youtube). La Corée du Nord alignera son fuseau horaire à celui de la Corée du Sud le 5 mai, ce qui constitue une “première mesure pratique pour la réconciliation nationale et l’unité” (CNBC) [en]. Dans la municipalité d’Ikoma au Japon, les fumeurs doivent “attendre trois quarts d’heure après leur dernière cigarette avant de prendre l’ascenseur afin de limiter le tabagisme passif (The Asahi Shimbun via Le Monde diplomatique). L’Organisation pour l’interdiction des armes chimiques n’a pas pu “déterminer quel pays ni quel laboratoire avait produit l’agent toxique incriminé dans l’affaire de l’empoisonnement de l’ancien agent double russe Sergueï Skripal (Courrier international n°1433, p.27).

 

–  En Centrafrique, environ 80 % du territoire se trouve sous l’autorité de “plus d’une dizaine de groupes armées et une multitude de milices locales. Ainsi, l’ancienne colonie française est devenue un “Etat fantôme où les groupes rebelles “assurent la sécurité” des habitants tandis que les ONG subviennent “aux besoins les plus élémentaires de la population – nourriture, eau, voirie, soins médicaux, scolarité” dans des conditions dangereuses. Issu d’un partenariat public-privé, la réserve naturelle de Chinko fait figure d’îlot de stabilité et de développement dans la région (Courrier international).

 

La “révolution de velours”, actuellement en cours en Arménie. Les citoyens souhaitent des élections “libres et justes” (reddit & BBC)

 

– Comment le gaz lacrymogène s’est imposé en un siècle comme “l’outil universel du maintien de l’ordre ? La chercheuse Anna Feigenbaum raconte à travers une histoire mêlant lobbying acharné“, intérêts économiques et politiques, la suite d’événements qui explique que le gaz lacrymogène se soit “imposé comme une arme multi-fonction capable non seulement de stopper une manifestation, mais aussi de saper toute forme de désobéissance civile“. Ce succès, il s’explique notamment par l’absence d’obligation légale de recenser le nombre de ses victimes, et ce même lorsque son utilisation mène à la mort, comme au Bahreïn en 2011-2012 (au moins 34 morts comptabilisés par Physicians for Human Rights​). Elle conclue : “alors que l’usage de toutes les armes chimiques est interdit par les traités internationaux dans le cadre des guerres, les forces de l’ordre restent, au niveau national, plus que jamais autorisées à déployer du gaz toxique sur les individus ou les cortèges de leur choix. Un policier peut ainsi arborer un atomiseur de gaz lacrymogène à sa ceinture, tandis qu’un militaire n’en a pas le droit. L’acceptation quasi unanime de cette incohérence contribue pour beaucoup à la florissante prospérité de l’industrie du maintien de l’ordre – et aux larmes des contestataires du monde entier” (Le Monde diplomatique).

 


Economie

 

– En bref ; D’environ 8’900 $, le coût de la naissance du bébé royal de Kate Middleton et du Prince William est inférieur au coût moyen d’une naissance aux Etats-Unis. Ces derniers sont en effet l’endroit le plus cher au monde où donner naissance, avec un coût moyen de 10’800 $ en 2015. Il s’agit là uniquement des coûts liés à la naissance. Lorsque l’on inclut les coûts pré et post-naissance, la facture aux Etats-Unis atteint les 30’000 $ (ZMEscience) [en].​​ Michael Bloomberg, milliardaire et ancien maire de New York, va verser 4,5 millions de dollars afin de compenser les décisions de l’administration Trump et de respecter l’accord de Paris sur le climat (Courrier international n°1434, p.9).

 

Goblin Valley, Utah (reddit)

 

– Les chefs d’entreprise se succèdent aux présidences en Amérique latine puisque c’est le cas du Mexique (2000-2006), du Pérou (2016-2018, démission à la suite d’un scandale de corruption) et actuellement du Chili, de l’Argentine et du Paraguay. Ainsi, Miguel Serna explique dans Le Monde diplomatique que 23 % des 801 députés d’Argentine, du Brésil, du Chili, de la Colombie, du Mexique, du Pérou, du Salvador et de l’Uruguay avaient été “chefs ou hauts cadres d’entreprise, grands propriétaires terriens ou commerçants avant d’être élus députés“, alors qu’ils représentent “3,4 % de la population active dans la région. Des résultats qui, d’après le mensuel, “confirment l’idée d’une surreprésentation des élites économiques au sein du pouvoir législatif en Amérique latine” (Le Monde diplomatique).

 

– A Madagascar, le prix de la vanille a été multiplié par 10 depuis 2013 et atteint aujourd’hui 600 dollars le kilo. Dans un pays où 80 % des habitants vivent dans la pauvreté et qui exporte environ 2 000 tonnes de vanille par an, cette manne financière alimente en réalité la spéculation – conservation sous vide de la vanille afin que les prix montent – et le blanchiment d’argent à grande échelle. En effet, dans cette zone où l’on trouve “les trois quarts des forêts pluviales de Madagascar“, l’argent lié à la vanille est “utilisé pour blanchir l’argent du trafic de bois de rose“, une exportation en théorie interdite par la Convention sur le commerce international des espèces menacées. Depuis 20 ans, ce trafic aurait engrangé plus de 1 milliard de dollars. En conséquence, “le secteur de la vanille échappe de plus en plus à tout contrôle” (Courrier international n°1434, p.36-37).

 


Sciences & Société

 

​- Six personnes souffrant de graves lésions de la moelle épinière – dont trois d’entre elles complètement paralysées – ont retrouvé l’usage de leurs mains et de leurs doigts pour la première fois depuis des années après avoir subi une nouvelle procédure de stimulation rachidienne non invasive (UCLA & en vidéo) [en]. Les enfants élevés en milieu rural entouré d’animaux et de poussières auraient un système immunitaire plus résilient au stress et pourraient présenter un risque plus faible de développer des maladies mentales que les citadins (University of Colorado) [en]. Les frissons que l’on ressent lorsqu’on écoute un morceau de musique proviennent du réseau de saillance dans le cerveau. Il s’agit d’une région épargnée par la maladie d’Alzheimer, ce qui pourrait permettre d’aider les personnes atteintes de démence. Un phénomène que l’on constate également dans cette vidéo populaire (Eurekalert) [en]. Une étude menée en Chine indiquerait une relation positive entre les siestes et le sommeil nocturneLes personnes pratiquant régulièrement la sieste dormiraient plus longtemps longtemps et auraient des meilleurs scores neurocognitifs (University of Delaware) [en].​

 

Quatre saisons sur une île finlandaise (reddit)

 

– Touchant documentaire audio en quatre épisodes de 20 minutes par Delphine Saltel, ancienne prof dans une banlieue difficile. Elle retrouve 12 ans après ses anciens élèves afin de “confront[er] leur voix d’enfant à leur parcours d’adulte“. Comme le présente arte radio : “Inattendu, drôle et parfois dérangeant, un podcast documentaire sensible sur l’école, la banlieue et la diversité des destins” que l’on recommande sans hésitation (arte radio).

 

– Les nombreux gifs de la semaine : quand les palourdes débarquent (à voir !) conclusion de la guerre totale chez les fourmis de la semaine passée, la création d’une île, un crocodile qui saute hors de l’eau (à voir !), une baleine à bosse crée un arc-en-ciel, utiliser le feu pour colorer le boisstreet-art (à voir !), à ne pas faire chez soi, quand t’es chaud en dessin, quand t’es chaud en dessin 2.

 

Neural Painting par Dr. Greg Dunn (Center for the Neural Basis of Cognition via Greg Dunn)

 

– La Chine développe un vaste projet d’ensemencement des nuages afin de sécuriser l’approvisionnement en eau douce du plateau tibétain, un endroit considéré comme “un point d’embrasement potentiel“. L’article explique comment les scientifiques chinois comptent s’y prendre afin de créer de la pluie, même si le projet pourrait être interrompu car “l’interception de l’humidité dans le ciel du Tibet pourrait par contrecoup diminuer les précipitations dans d’autres régions de Chine“. (Courrier international n°1434 p.34-35).

 

– L’infographie hebdomadaire du Courrier international indique le montant des achats en ligne “réalisés par les consommateurs Sud-Coréens à l’étranger. Avec plus de 2 milliards de dollars en 2017, le pays bat un nouveau record. 56 % de ses transactions concernent des marchandises provenant des Etats-Unis, contre 73 % en 2015 (Courrier international).

 


Internet & Blockchain

 

– En bref : Plusieurs tokens ERC-20 utilisant la fonction Batchtransfer dans leur code auraient une vulnérabilité critique. En conséquence, de nombreuses plateformes d’échanges ont temporairement bloqué tout échange de tokens ERC-20 (cryptoslate) [en]. Le Conseil d’Etat a rendu sa décision ; les gains occasionnels tirés des cryptomonnaies seront soumis au régime des plus-values sur bien meublé (PVBM), à savoir un taux forfaitaire d’imposition d’environ 35 % (Bitcoin.fr). IBM souhaiterait intégrer un système de PoW (proof-of-work) au sein de ses objets connectés afin qu’ils soient sécurisés par la Blockchain (CoinDesk) [en]. Pour le ministre adjoint des finances sudcoréen, les cryptomonnaies sont “une menace pour le système fiduciaire traditionnel” (cryptofrance).

 

Lagoon Nebula capturée par Hubble (NASA​​​

 

– ​Un article assez intéressant qui expose la stratégie d’Ivan Bogatyy qui a réalisé avec son collègue environ 100’000 $ sur l’application CryptoKitties (hackernoon) [en].

 

Le problème avec la Blockchain est qu’il s’agit de la première technologie open-source qui intègre une incitation financière à la promouvoir.
Personne ne passe son temps à argumenter que Linux, BitTorrent ou les t’chats sont “aussi importants que l’invention d’Internet” parce que personne n’en détient une partie (twitter​​

 

– Bon article de la Banque fédérale de réserve de Saint-Louis (Etats-Unis). Elle développe trois caractéristiques du Bitcoin qui sont identiques à celles des monnaies traditionnelles. A savoir : l’absence de valeur intrinsèque, une quantité limitée et l’absence d’intermédiaires qui le rend proche de l’argent en espèce (‘a lot like Cash“) (Federal Reserve Bank) [en].

 

 

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PARTIE I

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Vous avez beau ne pas vous occuper de politique, la politique s’occupe de vous tout de même.
Charles de Montalembert

 

L’illusion de la représentativité

 

Pour que le mal triomphe, seule suffit l’inaction des hommes de bien.
Edmund Burke

 

C’est une guerre des classes, ma classe est en train de gagner mais elle ne devrait pas”(1). Ces paroles sont celles de l’ex-plus grande fortune de la planète, Warren Buffet, en mai 2005 lors d’une émission sur CNN. Pourquoi ne le devrait-elle pas ? Non pas parce que ce n’est pas moral, puisque, comme nous allons le constater, ce concept ne s’applique pas en politique. Ce n’est pas qu’aucun homme politique n’a de morale, mais davantage que le pouvoir n’opère pas uniquement en fonction de la morale ou de la vertu. La morale n’est pas le facteur décisif en politique, mais un parmi d’autres. Dès lors, il ne serait pas judicieux de se focaliser dessus.

Si la classe de Warren Buffet ne devrait pas gagner, c’est parce que dans une démocratie, le pouvoir appartient à la majorité. Or, sa classe est en infériorité numérique. Autant clarifier notre propos : il ne s’agit pas dire que les plus fortunés seraient coupables, mais davantage de s’étonner du fait qu’un groupe constitué de la majorité des citoyens soient impuissants politiquement dans des régimes dits démocratiques.
Que les 1% veuillent s’approprier les ressources est logique. Chacun pense que son salaire est mérité*.

En outre, il est naturel que les plus hauts placés, comme les moins bien lotis, défendent leur intérêt personnel davantage que l’intérêt général. D’ailleurs, comme le constatait justement Sieyès :

Sans doute l’intérêt général n’est rien, s’il n’est pas l’intérêt de quelqu’un; il est celui des intérêts particuliers qui se trouvent communs au plus grand nombre de votants. De là, la nécessité du concours des opinions”(2).

Ainsi, hormis le philosophe, chacun concourt avant tout à son propre intérêt, et pense que sa fortune – réelle ou figurée – est méritée. Ceci est logique.

 

 

En vérité, ce qui est étonnant c’est que les intérêts d’une minorité soient davantage défendus que ceux de la majorité dans des régimes dits démocratiques. En effet, la répartition des richesses constitue l’un des enjeux majeur dans l’organisation de toute société. Dans une démocratie, les plus nombreux devraient logiquement obtenir gain de cause. L’argument selon lequel la majorité des citoyens souhaite une société aussi inégalitaire que la notre ne résiste pas à l’étude. Lorsqu’on demande aux citoyens américains quel serait selon eux une distribution idéale des richesses dans leur société, la plupart d’entre eux dépeigne une société dans laquelle les 40 % les plus riches possèdent moins que ce que déteignent actuellement les 20 % les plus riches. De plus, lorsqu’on demande aux participants de choisir entre une répartition des richesses correspondant à celle de la Suède et à celle des États-Unis, près de 92 % des américains préfère le premier modèle(3)**.

Or, bien que l’ampleur de cette dynamique soit variable selon les pays, on observe une concentration des richesses assez inégalitaire dans la plupart des démocraties. Ainsi, dans la plupart des pays européens on observe que 10 % de la population concentre 30 à 35 % des richesses. Aux États-Unis, ils concentrent 40 à 45 % des richesses, au Brésil entre 50 et 55 %, et près de 60 à 65 % en Afrique du Sud(4). Dans la plus grande démocratie du monde, l’Inde, 1 % des Indiens adultes concentrent 49 % des richesses(5). En Indonésie, on observe une répartition identique à celle de l’Inde(6).

 

Ce phénomène semble d’autant plus étonnant qu’il ne cesse de s’accélérer. Les inégalités sont actuellement à un pic historique. Début 2017, une étude de l’ONG Oxfam déclarait que les huit personnes les plus riches sur Terre “possèdent autant d’argent que la moitié la plus pauvre de la population mondiale”(7), soit près de 3,8 milliards de personnes . Si le sérieux du protocole suivi par l’ONG a été, à juste titre, mis en doute***, il existe toutefois un consensus chez les experts : les inégalités sont croissantes, les plus riches concentrent de plus en plus de capital(8). Cette dynamique s’explique par l’impact supérieur qu’ont les opinions des plus fortunés ; l’instauration d’un impôt plus progressif conviendrait à la majorité et limiterait l’accumulation de cette minorité. Dans leur excellente étude, les chercheurs Larry M. Bartels et Martin Gilens de l’université de Princeton(9) ont compilé plus de deux mille questionnaires remplis depuis les années 1980 aux États-Unis qui demandaient aux personnes interrogées si elles souhaitaient ou non qu’une politique du gouvernement change. Dans un deuxième temps, ils ont regardé si la politique avait effectivement changé ou non. Les résultats de leur étude sont édifiants :

la plupart des changements soutenus par la majorité ne sont pas devenus des lois. […] La volonté de changement n’avait ses chances de se traduire en loi que lorsqu’elle était soutenue par les plus riches. Lorsque l’opinion des pauvres divergeait de celle des riches, l’opinion des pauvres cessait d’avoir une quelconque influence. Qu’il y ait 90% ou 10% de pauvres soutenant un changement, il n’était pas plus probable que ce dernier se produise.(10)

Gilens concluait :

La majorité de la classe moyenne [américaine] pense que les représentants se fichent des préférences ‘des gens comme eux’. Malheureusement, les résultats de cette étude montrent qu’ils ont peut-être raison.(11)

Mark Hanna ne disait pas autre chose en déclarant : “Il y a deux choses qui comptent en politique. La première c’est l’argent. Je ne me souviens plus de la deuxième”(12). La réalité est évidemment bien plus complexe ; la politique ne peut se résumer à un simple carnet de chèques. Toutefois, il est vrai que dans la quasi-totalité des démocraties représentatives les intérêts des plus fortunés sont sur-représentés. C’est problématique.

 

Il est nécessaire de comprendre la nature des maux avant d’en vouloir trouver les remèdes. Ce phénomène, en apparence si surprenant, tient à la nature de nos démocraties : nous vivons dans l’illusion de la représentativité. Ce phénomène, en apparence si surprenant, tient à la nature de nos démocraties : nous vivons dans l’illusion de la représentativité. Comment se fait-il que nous soyons impuissants politiquement ?
Les causes de l’illusion de la représentativité sont nombreuses. Nous avons décidé d’en étudier cinq qui nous semblent prédominantes : la nature du pouvoir (A), dont la nature de notre régime – une aristocratie démocratique – découle (B). Celle-ci déterminant l’existence des partis (C), et des lobbies (D). Enfin, les médias, dont le rôle est central dans tout débat politique (E).

 

 

 

 

 

 

 

 


 

* En effet, il existe certaines constantes chez l’être humain et parmi celles-ci, il en existe une bien connue des psychologues que l’on appelle l’effet “meilleur que la moyenne”. L’être humain a tendance à se penser meilleur que la moyenne, et ce sans doute pour son propre bien-être mental. Ainsi, dans une étude effectuée aux États-Unis couvrant plus d’un million de lycéens et concernant leur sociabilité, ils sont 100 % à s’évaluer comme au moins dans la moyenne, et 25 % à s’évaluer comme étant dans les 1 % les plus sociables(a). 94 % des professeurs pensent qu’ils travaillent plus que leurs collègues(b). Lorsque les officiers s’auto-évaluent, ils surestiment leur capacité de meneur(c). De même 30 à 40 % des ingénieurs se considèrent comme étant dans les 5 % meilleurs(d). Des docteurs(e) aux patrons(f), qu’il s’agisse de notre capacité à conduire(g) ou même de notre mémoire****, nous avons tous tendance à nous penser meilleur que nous le sommes – ainsi sommes-nous certains que ce livre est bien meilleur que la majorité des publications sur le sujet –, et à sous-estimer à quel point nous sommes mauvais dans les domaines que nous ne maîtrisons pas. Non seulement nous nous considérons comme meilleurs que nous le sommes, mais en plus, nous avons tendance à penser que seuls les autres surestiment leurs capacités(h).

 

** Bien que trop simpliste, ce paramètre pourrait donc à lui-seul témoigner de la vitalité d’une démocratie.

 

*** Ceci s’explique notamment par la difficulté qu’il y a non seulement à obtenir mais également à mettre en perspective des informations concernant des situations aussi hétérogènes. Le principal reproche fait à l’étude est qu’elle se base sur le patrimoine net. Ainsi, quelqu’un qui aurait emprunté pour financer la construction de sa maison, ou ses études, se retrouve avec un patrimoine net négatif tout en vivant dans une situation confortable. Ceci signifie que cette personne est considérée par l’étude comme plus pauvre que la plupart des habitants du Malawi, l’un des pays les plus pauvres d’Afrique. L’étude ne reflète donc pas toujours les situations telles qu’elles sont vécues.

 

**** Lorsque l’on demande à des étudiants américains de se souvenir de leur moyenne dans différentes matières au lycée, ils s’en rappellent avec un taux d’exactitude d’environ 70 %. Curieusement, l’année en question – ce qui serait pour nous Seconde/Première/Terminale – n’a pas d’influence sur le taux d’exactitude. En revanche, s’ils se rappellent à 89 % de leurs A -la meilleure note possible dans le système américain-, le taux chute à 64 % pour leurs B, à 51 % pour leurs C, et à 29 % pour les D. Les étudiants n’avaient aucun intérêt à mentir, en effet, ils avaient été mis au courant que les chercheurs disposaient de leurs relevés de notes.

Village planétaire, retour sur la semaine du 19 au 25 avril 2018

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Gang de pigeons (reddit)
La pêche au chat“, autres bonus ici et .​
On a une nouvelle fois des soucis avec notre service d’envoi d’emails. Pour cette raison,
la plupart d’entre vous n’ont sans doute rien reçu ce matin.

Politique

 

– En bref : Le président Ougandais souhaite interdire le sexe oral dans son pays parce que “la bouche existe pour manger“. En 2014, il avait pénalisé le fait de ne pas signaler que quelqu’un était gay (DailyMail) [en]. Nabi Tajima, la dernière personne en vie à être née au 19ème siècle, s’est éteinte à l’âge de 117 ans (9news) [en]. Le nombre de décapitations en Arabie Saoudite a augmenté de 70 % par rapport à 2017 (ESOHR) [en].​​ Il devrait bientôt être possible de porter plainte sur Internet (Numerama). Manuel Valls réfléchit à se porter candidat à la mairie de Barcelone pour le parti centriste Ciudadanos (Le Monde). L’application de messagerie cryptée telegram a été bloquée par la justice russe (Courrier international n°1433, p.8). En France, 40 000 couples homosexuels se sont mariés ces cinq dernières années, soit 3,5% de l’ensemble des mariages (Le Monde). Le sommet entre les deux Corées se déroulera le 27 avril (Courrier international n°1433, p.8).

 

–  Un bon article qui revient sur le manque d’enthousiasme” des cubains “face à ce que les commentateurs nous présentent comme l’événement historique le plus important depuis des dizaines d’années“, à savoir le fait que Raul Castro quitte le pouvoir. C’est le “petit jeu politique ennuyeux qui consiste à remplacer un nom par un autre sans rien changer au système en place” qui est en cause. En effet, “quelques tranches de pommes de terre jetées dans une poêle peuvent avoir des résultats plus imprévisibles qu’un nouveau président cubain” (Courrier international).

 

Reynisdrangar, Vik – Islande (reddit)

 

– Le Monde diplomatique revient sur la réforme de l’université. Le mensuel rappelle “qu’entre 2009 et 2015, on a compté 280 000 étudiants de plus, quand 7 147 postes de titulaires ont été supprimés. Il ajoute que le tirage au sort ne concernait “que 0,9% des candidats à l’entrée à l’université en 2017. Il observe également qu’entre Saint-Cyr et ENA, la majorité de l’élite politique française provient davantage des grandes écoles que de l’université. Ainsi, “seuls dix des vingt-cinq ministres de l’éducation nationale et de l’enseignement supérieur qui se sont succédés entre 1958 et 2016 étaient diplômés d’une université (Le Monde diplomatique).

 


Economie

 

– En bref ; Vincent Bolloré est mis en examen pour corruption d’agent public étranger, complicité d’abus de confiance et complicité de faux (Le Monde). L’Espagne devance désormais l’Italie en terme de PIB par habitant (RTL). Les transferts d’argent vers les pays pauvres devraient atteindre 485 milliards de dollars en 2018, soit un nouveau record. Ce montant est plus de trois fois supérieur à celui de l’aide consacrée au développement dans le monde (Les Echos).​​ L’entreprise Facebook aurait dépensé près de 7,3 millions de dollars en 2017 pour protéger Mark Zuckerberg (Courrier international n°1433, p.9).

 

Times Square en 1947 (reddit)

 

– On recommande ce gif qui représente la croissance économique mondiale par pays entre 1961 et 2016 (reddit).

 

– Suite au scandale de Cambridge Analytica, la question se pose sur la stratégie à adopter face à Facebook. Pour The Guardian, “Les géants technologiques jouissent du même type de monopole que la Standard Oil autrefois (Google et Facebook ont capté l’année dernière les deux tiers des dépenses publicitaires en ligne aux États-Unis, et Amazon, 75 % des ventes de livres sur Internet)“. Or, en 1911, la Cour Suprême décida que la Standard Oil violait la loi antitrust et qu’à ce titre, elle devait être démantelée. Mais il s’agit d’un projet incomplet. En effet, Facebook a acquis une telle importance dans nos sociétés qu’il peut être difficile de simplement supprimer son compte. C’est l’avis de Blayne Haggart, professeur de sciences politiques à l’université Brock au Canada. D’après lui, “que ce soit pour des raisons personnelles ou professionnelles, certaines personnes ont un besoin quasi vital du réseau social. Or, “une organisation qui pose constamment des problèmes et dont la disparition plongerait la société dans le chaos n’est clairement pas une entreprise normale. Facebook est devenu une composante essentielle de nos infrastructures de communication, et nous devons le traiter comme tel” explique t-il avant de conclure qu’il “faudrait nationaliser Facebook“. Nous sommes là dans le coeur du sujet de notre manifeste ainsi que de notre projet. Quel pays pourrait nationaliser Facebook ? A l’heure actuelle et au vu des scandales liés à la NSA, laisser Facebook au main du gouvernement américain semble être peu souhaitable. Il s’agit d’un cas typiquement contemporain ; un problème mondial qui ne peut être résolu par l’Etat-nation, et sans alternative disponible. On pourrait pourtant “imaginer un réseau social qui serait géré par ses utilisateurs“, ce qui est aujourd’hui rendu possible par une technologie comme la Blockchain. Mark Zuckerberg déclarait récemment : “Nous avons la responsabilité de protéger vos informations. Si nous n’en sommes pas capables, nous ne vous méritons pas“. Pour Tim Wu, célèbre professeur de droit à l’université Columbia, “Facebook est, par essence, une machine de surveillance, et espérer que cela change relève d’un optimisme déplacé”. C’est pourquoi “il est vain de vouloir ‘réparer’ Facebook : il faut le remplacer” (Courrier international n°1432, p.33-35)

 


Sciences & Société

 

​- Des adultes ayant pris un nouvel antioxydant ciblant spécifiquement les mitochondries ont vu leurs vaisseaux sanguins rajeunir de l’équivalent de 15 à 20 ans en six semaines (University of Colorado) [en]. Depuis 2016, près de la moitié du corail de la Grande Barrière de Corail est mort (The Atlantic) [en]. Une étude de longue durée sur les couples hétérosexuels révèle que les femmes surestiment et que les hommes sous-estiment les avances sexuelles de leur partenaire (BPS) [en]. Les enfants ont non seulement des muscles plus résistants à la fatigue, mais récupèrent également très rapidement – plus que des athlètes adultes entraînés – suite à un effort intense (Frontiers) [en]. Une étude portant sur un demi-million d’individus montre que la force musculaire, mesurée par la poigne est une indication de la santé de notre cerveau (University of Manchester) [en].​

 

Fleurs au Rayon-x (reddit)

 

–  Le psychologue Laszlo Polgar a émis l’hypothèse que n’importe quel enfant pouvait devenir un génie dans un domaine spécifique à condition de lui donner une formation précoce. A titre expérimental, il a donc entraîné ses filles aux échecs dès l’âge de 4 ans. Elles sont toutes trois devenues des prodiges d’échecs. Judit, la plus jeune des trois soeurs, est considérée comme la meilleure joueuse de l’histoire (reddit & Wikipédia) [en].

 

– Les gifs de la semaine : une guerre totale chez les fourmis, observer l’effet de la crème solaire grâce au Ultraviolet (à voir !), les conditions à la surface d’une comète filmée par Rosetta, un robot qui monte une chaise IKEA, un gorille belliqueux, sublime gif de l’océan.

 

Comment les daltoniens voient (reddit)

 

– Sur les 30 meilleures performances au 100 mètres de tous les temps, seules 9 sont réalisées par un athlète jamais contrôlé positif pour dopage. Ces 9 performances ont toutes été réalisées par Usain Bolt (The independent) [en].

 

– L’infographie hebdomadaire du Courrier international intitulée “Où sont les riches ?“. En 2017, 230 français ont un patrimoine supérieur à 500 millions de dollars. C’est moins que la Suisse (250) et l’Allemagne (430)Les Etats-Unis sont loin devant, avec 1 830 personnes ayant un patrimoine supérieur à 500 millions de dollars. C’est également le cas de 910 chinois, Hong-Kong inclus (Courrier international).

Internet & Blockchain

 

– En bref : Selon le Premier ministre de Malteles crypto-monnaies constituent “l’avenir inéluctable de l’argent” (crypto-france). Les ICOs (levée de fond sur la Blockchain) de l’année 2018 ont déjà dépassé le total de l’année 2017 (CoinDesk) [en]. Après que Coinbase ait bloqué le processeur de paiements en cryptomonnaies de Wikileaks, ce dernier appelle au boycott de Coinbase (JournalduCoin). Les serveurs DNS publics de Google correspondant au site MyEtherWallet ont été piratés, soyez prudents (JournalduCoin). La première station de recharge électrique utilisant la technologie Tangle de l’IOTA a été dévoilée (crypto-analyse).

 

Lancement de la fusée Falcon 9 (reddit​​

 

– AmazonWeb Services lance actuellement une plateforme afin de permettre de créer sa propre Blockchain. Les clients pourront “déployer leur propre version des réseaux Ethereum et Hyperledger Fabric” (Crypto-france).​

 

– Bonne nouvelle pour les possesseurs d’Ethereum. Près de 30 millions de TRON (TRX), soit une valeur totale d’environ 1,7 million de dollars, seront airdroppés (donnés gratuitement) aux possesseurs d’Ethereum. Chaque adresse possédant une somme supérieure à 1 Ethereum le 1er Janvier 2018 recevra entre 10 et 100 TRX. Ce nombre sera tiré au hasard pour chaque adresse Ethereum, et il n’y a aucune démarche à effectuer pour être éligible (Medium) [en].

 

 

Si le Bitcoin a survécu 9 ans, ce n’est pas parce qu’il était parfait dès le départ. Il a survécu parce que des gens ont cru en lui et voulaient qu’il survive (twitter​​

 

– Très bon article intitulé “La clé de l’adoption du Bitcoin dans les pays du tiers monde“. L’auteur souligne une différence fondamentale entre ces pays et l’Occident ; c’est principalement l’idéologie du Bitcoin qui a attiré les premiers adeptes du Bitcoin en Occident. A l’inverse, l’adoption dans les pays du tiers-monde est beaucoup plus opportuniste ; “Ils ont besoin du Bitcoin​”. Mais, ce qu’il manque, “c’est la possibilité pour ces gens d’acheter du Bitcoin de manière simple“. Si l’intérêt économique du Bitcoin dans des économies en faillite où la monnaie est constamment dévaluée ne fait aucun doute, il est difficile de populariser cette technologie dans des pays où le taux d’analphabétisme est élevé. Fort de son expérience personnelle, l’auteur explique : “Je n’ai pas encore vu de sources d’informations afghanes mentionner le Bitcoin” (Medium) [en].

 

 

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Village planétaire, retour sur la semaine du 12 au 18 avril 2018

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Aww

Selfie à problème : un animal peut-il avoir des droits d’auteur ? (numerama)
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Politique

 

– En bref : Huit officiers de police argentins sont licenciés après avoir affirmé que des souris auraient mangé une demi-tonne de marijuana manquante (The Guardian) [en]. Les Etats-Unis, le Royaume-Uni et la France ont frappé avec succès trois sites gouvernementaux du régime Syrien soupçonnés d’abriter des armes chimiques. Il n’y aurait aucune victime civile (BBC) [en]. Le chef de la CIA et futur secrétaire d’Etat Mike Pompeo a rencontré Kim Jong-Un lors d’une visite secrète. Donald Trump a déclaré : “Ils nous respectent. Nous les respectons. L’heure est venue de parler, de résoudre les problèmes” (Le Figaro).​​ Le premier ministre hongrois Viktor Orban remporte son troisième mandat grâce à une large majorité. Les thèmes centraux de son gouvernement sont le refus de l’immigration ainsi que la critique de l’Europe (courrier international).

 

– Malgré l’énorme potentiel solaire de l’Arabie Saoudite, le pays manifeste son intérêt pour une filière nucléaire qui lui reviendrait beaucoup plus cher. Il semblerait que ce choix ne soit pas uniquement économique ou énergétique. La stratégie du pays est bien résumée par le prince héritier qui a déclaré le 18 mars à la chaîne CBS : “L’Arabie Saoudite ne souhaite pas se doter d’une bombe nucléaire, mais si l’Iran l’a fait, nous nous empresserons d’en faire autant“. D’où le dilemme américain ; pour Trump, “les débouchés commerciaux sont plus importants que les questions liées à la sécurité“, au risque de mettre le feu dans une région déjà tendue. Mais dans le même temps, si la filière nucléaire américaine ne saisit pas cette opportunité, la Chine et la Russie en profiteront probablement. Or, ces pays seront probablement moins regardants quant aux gardes-fous à instaurer. (Courrier international n°1432, p.24-25).

 

Mont Fuji par dougiek (reddit)

 

– Toute la presse européenne parle des grèves en France. Ainsi, pour The Guardian, “La SNCF n’a pas connu une seule année sans grève depuis 1959“, avant d’ajouter : “L’histoire du rail britannique est une leçon sur les dangers d’une privatisation sans réforme. Celle de la SNCF, elle, est une leçon sur l’incurie d’une compagnie publique sans réforme. Au-delà des fantasmes, les deux systèmes ont bien un point commun : ils doivent être réformés“. Pour La Repubblica, “CGT contre CFDT. C’est le derby qui se joue en toile de fond du bras de fer avec Emmanuel Macron“. Pour The Times, “les enjeux sont immenses. D’un côté, une capitulation du locataire de l’Elysée lui ôterait toute crédibilité et viendrait compromettre d’autres réformes. De l’autre, si la CGT venait à céder, cela entérinerait “le déclin que le syndicat enregistre depuis les années 1990“. Pour le Süddeutsche Zeitung, “les efforts demandés aux cheminots seraient davantage motivés par la volonté du chef de l’Etat de prouver son autorité que par celle de moderniser l’entreprise“. Le Monde diplomatique rappelle que “de réformes en privatisations, la part du secteur public dans l’emploi est passée de 19% en 1985 à 5,5% fin 2015, avec 791 000 salariés résiduels. Alors que ces entreprises produisaient un quart de la richesse nationale au milieu des années 1980, le chiffre est tombé à moins de 6% trente ans plus tard“. Le mensuel cite également “le préambule de la Constitution de 1946, repris dans celle en vigueur [qui] indique d’ailleurs la voie à suivre : “Tout bien, toute entreprise , dont l’exploitation a ou acquiert les caractères d’un service public national ou d’un monopole de fait, doit devenir la propriété de la collectivité” (article 9). Enfin, pour El Periodico de Catalunya, “il ne s’agit pas d’une grève ordinaire, puisqu’elle pourrait bien définir l’avenir du marché du travail européen” car “la France est une référence mondiale dans le domaine du droit du travail et de la fonction publique“. Pour finir, notons que la cagnotte en soutien aux cheminots grévistes a dépassé les 800’000€ (Le Monde diplomatique & Courrier international n°1432 p.16-17).

 


Economie

 

– En bref ; Sorti en 2013, le jeu vidéo GTA V est devenu “le produit culturel le plus rentable de l’histoire avec près de 6 milliards de dollars de chiffre d’affaires” (numerama). La ville de Paris a décidé d’assigner Airbnb et Wimdu devant le Tribunal de Grande Instance de Paris. En cause, 84% des annonces dans la ville (soit près de 43 000) ne feraient pas figurer le numéro d’enregistrement du logement. Cette mesure est obligatoire depuis janvier et permet de limiter la période de location du logement à 120 jours par an (numerama). Craignant des sanctions, le personnel travaillant dans les entrepôts d’Amazon au Royaume-Uni ferait pipi dans des bouteilles afin de ne pas perdre de temps (Business Insider) [en].​​ Elon Musk aurait – de son propre aveu – “trop robotisé la production de la Model 3” ce qui expliquerait en partie les retards (Huffington Post).

 

Centre culturel Heydar-Aliyev, Bakou, Azerbaïdjan (reddit)

 

– Très bon article du quotidien Der Spiegel ​intitulé L’épargne, une vertu allemande ? En effet, “aucun autre [pays] ne définit autant son identité par le fait d’épargner“. Pourtant, loin d’être le produit d’une rationalité économique, il s’agirait en réalité d’une habitude culturelle ; une pratique valorisée dans la société allemande. C’est d’autant plus étonnant que l’épargnant allemand a vu à de multiples reprises la valeur du dur fruit de son labeur s’écrouler. Or, “les épargnants allemands ont perdu leur argent mais n’en ont pas tiré les leçons“, on a continué à “mettre de l’argent de côté, par fierté, à cause de cette représentation irréductiblement supérieure que le pays se faisait de lui-même“. C’est pourquoi, qu’elle soit bénéfique ou non pour l’économie et la société allemande, l’épargne demeure une constante. Comme l’explique le quotidien, “les gens d’ici ont un rapport à l’épargne qui va de l’émotionnel à l’irrationnel” (courrier international).

 


Sciences & Société

 

​- Les singes ayant de petites testicules crieraient plus fort pour compenser (Discover) [en]. En changeant la structure d’une protéine, des chercheurs californiens sont parvenus à complètement effacer les dommages de la maladie d’Alzheimer dans des cellules humaines (Newsweek) [en]. Le courant du Gulf Stream n’a jamais été aussi faible en 1 600 ans (The Guardian) [en]. Près de 80 gènes seraient liés à la dépression. Pour rappel, elle concerne près de 322 millions de personnes à travers le monde (Inverse) [en]. La surreprésentation des animaux sauvages dans notre vie quotidienne (notamment à travers les jouets, les films et les publicités) nous ferait oublier qu’ils sont au bord de l’extinction. Les chercheurs se prononcent pour que les entreprises payent des “droits d’image” qui participeraient aux efforts de conservation (CNRS) [en]. Lorsque le gouvernement fournit aux gens ce dont ils ont besoin, ils sont moins susceptibles de chercher de l’aide auprès d’entités surnaturelles. Dans une première étude, les chercheurs ont constaté que de meilleurs services gouvernementaux sont corrélés à une plus faible religiosité dans ces pays. Une deuxième étude observe des résultats similaires mais cette fois entre les états des Etats-Unis d’Amérique (SAGE) [en]. Le plus important facteur pour déterminer si une personne vivra longtemps est son éducation, et non son revenu (IIASA) [en].

 

Grains de sels au microscope électronique (reddit)

 

– Au Moyen Âge, les voyageurs racontaient avoir vu des éléphants. Les artistes devaient se baser sur leurs descriptions afin de les représenter ce qui donne des éléphants… étonnants (imgur). Dans un registre similaire, la présence récurrente de cyclope dans nos mythes et légendes s’expliquerait par la forte ressemblance entre le crâne des mammouths et l’idée que l’on se fait de celui d’un cyclope. C’est notamment le cas dans une grotte de Sicile il y a près de 3 000 ans (Mrugala). De même, la figure légendaire et universelle des dragons provient sans doute des nombreux ossements de dinosaures et autres reptiles volants (aucun dinosaure volant n’a existé dans le passé. Les seuls dinosaures volants sont leurs descendants, à savoir nos oiseaux contemporains) retrouvés par nos ancêtres à travers le monde.

 

– Interdit de compétition à Cannes, Netflix n’y présentera aucun film (numerama).

 

– Les nombreux gifs de la semaine : tuto make-up (à voir !), désarmé par Jackie Chan,  skier sur des feuilles en France, une aurore polaire (le terme boréale est réservé à l’hémisphère nord, celui d’australe au sud) depuis l’espace, une orgie de méduses (on conseille cette version avec ajout sonore), un guide safari arrête une charge d’éléphant à une main,  un éléphant remet une tortue dans le droit chemin, une anémone de mer face à l’un de ses prédateurs, l’étoile de mer.

 

Dans une bonne partie du pays, “le risque d’allergie est maximal”. Environ 30% des adultes et 20% des enfants seraient concernés  (Le Parisien)

 

– On recommande très fortement cette passionnante représentation des causes de mort réelles de la population face aux causes les plus recherchées par la population sur Google et celles qui sont le plus représentées dans les médias (incarnées ici par deux journaux sérieux, le New York Times et le Guardian). Si le cancer retient l’attention de chacune des catégories citées, ce n’est pas le cas des maladies cardiaques. Souvent liées à l’obésité, ces dernières sont bien moins recherchées sur Internet et représentées dans les médias en comparaison du nombre de morts. En vérité ce sont surtout les morts par terrorisme, homicide et dans une moindre mesure, suicide, qui choquent. Les morts par homicides ou actes terroristes ne concernent qu’environ 3% de la population. Toutefois, elles sont recherchées à 9% sur Google et représentent plus de 54% des morts couvertes par les médias (reddit). C’est sans doute ce qui explique la relation assez forte pour un individu entre la consommation de média et la dangerosité perçue du monde qui l’entoure. Ce phénomène est encore aggravé par la télévision. Pour aller plus loin sur le sujet, on recommande l’excellent ouvrage du neuroscientifique et directeur de recherche à l’INSERM Michel Desmurget : “TV Lobotomie, la vérité scientifique sur les effets de la télévision“.

 

– Le journaliste du New York Times tente d’expliquer pourquoi les scientifiques préfèrent les chiens aux chats. En effet, “les chats sont nettement moins étudiés que les chiens”. Une des raisons avancée concerne la diversité génétique. Puisqu’il existe davantage de races canines (~400 contre seulement ~40 pour les chats), étudier les chiens présente un intérêt supérieur. Il est également vrai que les chiens sont souvent plus dociles. Pourtant aucune explication claire et logique ne parvient à éclairer ce phénomène (courrier international)

Internet & Blockchain

 

– En bref : Bank of America considère que le Bitcoin “constitue la plus grande bulle spéculative de l’histoire”. Toutefois, elle estime également que “les cryptomonnaies sont susceptibles de constituer une menace pour ses activités” (crypto-france). En France, le Conseil d’Etat pourrait “se prononcer en faveur d’une annulation de l’instruction fiscale de 2014” d’ici la fin du mois d’avril si il suit la proposition du rapporteur public. A la clé, l’imposition des revenus de 2017 lié à la cession de bitcoins passerait de 45% à 19% (bitcoin.fr). Le géant chinois Baidu a lancé son service de photo basé sur la Blockchain dont l’objectif est de protéger la propriété intellectuelle des photos (Coindesk) [en]. Europol démantèle un réseau de blanchiment d’argent utilisant LocalBitcoins (cryptoactu). Pornhub accepte désormais la cryptomonnaie Verge comme moyen de paiement (CoinTelegraph) [en]. Après Binance, l’échange Okex s’installe à Malte (cryptoactu). Yahoo! Japan détient désormais 40% des parts de la plateforme d’échange BitArg (cryptoactu). ​​

 

L’atmosphère terrestre et la lune depuis la Station Spatiale Internationale (reddit​​

 

– Un article long et complet qui explique le fonctionnement du Ligthning Network dont l’objectif est “d’améliorer la capacité de mise à l’échelle du réseau” Bitcoin. Si il n’est pas vraiment possible d’en synthétiser le contenu, on en recommande la lecture (BitConseil).​

 

– Pour l’auteur de cet article intitulé “Centraliser puis Décentraliser“, les projets dans l’espace de la Blockchain doivent accepter une certaine forme de centralisation dans un premier temps afin de pouvoir grandir et devenir assez importants pour promouvoir et mettre en place une décentralisation plus avancée (Medium) [en].

 

Il est difficile de ne pas agir dans notre société (twitter​​

 

– Sans être révolutionnaire, cet article explique pourquoi le Bitcoin fonctionne ; parce qu’il limite grandement l’inflation et met fin au pouvoir injustifié du secteur bancaire, seul autorisé à créer de la monnaie (Medium) [en].

 

– Des analystes de Barclays Plc proposent un modèle plutôt intéressant selon lequel le Bitcoin aurait déjà atteint son apogée. D’après eux, la dynamique du Bitcoin est similaire à celle de la grippe ; certaines personnes seraient “immunisées“, d’autres “infectées” et le dernier groupe qui représenterait la réserve potentielle de personnes à infecter. Au bout d’un certains temps, un nombre très important de personnes à déjà été infecté si bien que la réserve potentielle est trop limitée pour permettre une seconde “infection”. Sans être d’accord avec l’analyse le modèle nous a semblé assez parlant. Toutefois, en prenant un exemple technologique tel que le portable, en avoir acheté un dans sa vie ne signifie pas pour autant être ‘immunisé’ contre l’achat de portable à l’avenir. Le Bitcoin, comme tout effet de réseau, peut encore exploser si une grande partie de l’économie bascule sur la Blockchain  (Bloomberg) [en].

 

 

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Bibliographie

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Politique :

Les Indispensables :

Le Prince, Machiavel : le fondement de la politique moderne

Histoire intellectuelle du Libéralisme, Pierre Manent : Si il n’y avait qu’un seul livre à lire en philosophie politique, c’est sans doute celui-ci.

L’imaginaire national, Benedict Anderson (ou en version originale) : d’où vient l’idée et le concept de nation. Paradoxalement ce dernier aurait émergé dans les pays colonisés.

Qu’est ce qu’une nation ?, Ernest Renan : Un classique, facile à lire et très court.

L’art de la guerre, Sun Tzu :

La démocratie des autres, Amartya Sen : Le philosophe indien, prix Nobel d’économie Amartya Sen y explique que la démocratie est une idée universelle et non occidentale.

Le Manifeste du Parti Communiste : On ne le présente plus, et pourtant, il semble toujours d’une vibrante actualité.

Principe du gouvernement représentatif, Bernard Manin :

 

Recommandé : 

La force de l’ordre, Didier Fassin : une anthropologie de la police des quartiers. Une enquête unique sur le fonctionnement de la BAC en France

La société industrielle et son avenir, Theodore Kaczinski (ou en version originale) : Sans doute le seul terroriste à avoir enseigné dans la prestigieuse université de Berkeley. Un manifeste qui soulève de nombreux points intéressants.

Le temps des algorithmes, Serge Abiteboul et Gilles Dowek :

Les parti politiques : Essais sur les tendances oligarchiques des démocraties, Robert Michels :

Contre les élections, David Van Reybrouck :

Discours de la servitude volontaire, La Boétie :

La désobéissance civile, Henry-David Thoreau :

 

Intéressant : 

Indignez-vous, Stéphane Hessel :

Petite Poucette, Michel Serres :

Le Marxisme, Henri Lebfevre :

 

Economie

Les Indispensables : 

Le Capital au XXIème siècle, Thomas Piketty :

 

Recommandé :

Le Prix de l’inégalité, Joseph E. Stiglitz (ou en version originale) :

 

La liste est actuellement en cours d’édition.

 

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